Fallece superintendente pionero en Filipinas

Tabuyoc, Philippines

Andrés Valenzuela, pastor, superintendente pionero del Distrito Luzón, y el primer superintendente del Distrito Metro Manila en Filipinas, falleció el 30 de octubre en Urdaneta Pangasinan, Filipinas a los 85 años de edad.

Valenzuela nació el 17 de marzo de 1933 en Tabuyoc, Filipinas, en una familia católica romana. Valenzuela era el hijo mayor del difunto Francisco Valenzuela y su esposa, Marina Valenzuela. 

Después de graduarse de la escuela secundaria, Valenzuela se inscribió en la segunda clase de Fitkin Memorial Bible Training School (ahora Colegio Filipino Nazareno) en La Trinidad. Durante su tiempo en Fitkin, Valenzuela pastoreó una iglesia en la ciudad de Baguio. Durante ese tiempo él y otros estudiantes ayudaron a plantar una iglesia en Barangay Cabaroan en la ciudad de San Fernando.

En marzo de 1958, Valenzuela se graduó de la universidad siendo el menor de los siete jóvenes originarios de Filipinas que fueron ordenados durante la 4ta Asamblea del Distrito de Filipinas.

Después de graduarse y ordenarse, Valenzuela fue nombrado pastor de la Iglesia del Nazareno de Caboroan y sirvió durante dos años con su hermano menor Patricio. En 1960, Andy se casó con Ricareda Verceles justo después de graduarse del Colegio Bíblico Nazareno. Un año después, Andy y Rica aceptaron el llamado para ir a pastorear la Iglesia del Nazareno en Agbannawag. Durante este pastorado, Andy fundó la Iglesia del Nazareno Tabuyoc en la provincia de Pampanga. 

En marzo de 1967, Andy fue elegido superintendente de distrito auxiliar del distrito de Filipinas en la tercera votación. Después de un año de viaje con el Director de la Misión de Filipinas, Robert McCroskey Sr., Valenzuela fue elegido como el primer superintendente filipino de distrito en Filipinas en una votación casi unánime. En 1971, Rica se convirtió en la primera mujer en ser ordenada como presbítero en la Iglesia del Nazareno en Filipinas y sirvió como pastora en las iglesias de Binalonan, Laoac y Tabuyoc. 

Cuando el Distrito de Filipinas se dividió en marzo de 1973, Andy se convirtió en el primer superintendente del nuevo Distrito Luzón, que abarcaba la isla más grande y más poblada de Filipinas. En junio de 1976, Rica fue elegida como la primer representante asiática ante el Concilio de la Sociedad Misionera Nazarena Mundial (ahora Misiones Nazarenas Internacionales) de la Iglesia del Nazareno. Ella sirvió por dos términos en esta posición hasta junio de 1985.

Andy fue elegido superintendente del Distrito Metropolitano de Manila en 1980. Mientras servía en Manila, Rica pastoreaba la Iglesia Central del Nazareno en Cubao y también fue la primer coordinadora del ministerio de niños del distrito. 

Los Valenzuela se inscribieron en Asia Theological Seminary y en Asia-Pacific Nazarene Theological Seminary cuando se inauguró en noviembre de 1983. Andy recibió los Premio al Servicio Distinguido del Distrito Metro Manila en 1983 y del Distrito de Luzón en 1987. 

Después de graduarse de APNTS en 1986, Andy renunció a la superintendencia del Distrito Metropolitano de Manila y la familia Valenzuela emigró al norte de California para plantar y pastorear iglesias filipinas. Los Valenzuela cofundaron la Iglesia New Life en Vallejo, California, donde sirvieron hasta su jubilación en 2014. Andy también se desempeñó como facilitador del Ministerio Filipino de EUA/Canadá de la Iglesia del Nazareno desde 1991 hasta 2014.

En junio de 2017, retornaron a vivir en su ciudad natal en Filipinas. Los Valenzuela fueron honrados en un servicio especial en la Iglesia Tabuyoc en agosto de 2017, y se les presentó una placa de reconocimiento de parte de Philippines Nazarene College como alumnos destacados en octubre de 2017. 

A Andy Valenzuela le sobreviven su esposa, Rica, sus dos hijos, Abner Valenzuela y Brenda Valenzuela Fortune, y sus cinco nietos.  

-Asia-Pacific Nazarene Theological Seminary para NCN News

 

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